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第七讲 旧约形成的过程 一、口传传统与圣经的形成

已有 141 次阅读  2018-01-14 17:32
第七讲 旧约形成的过程 一、口传传统与圣经的形成
    亲爱的读者:

    有时侯我们会想︰圣经写成的经过与我们今天一本书写成的经过没有什么区别。实际上,这是由于我们习惯于按照我们现在的生活经验,去判断其他时代的事情,而形成的一种误解。无论在旧约或新约形成的时期,不但印刷术没有发达,更谈不上各种大众传播的工具,即使是基本的写字工具也很简陋。当时,不但书写起来相当困难,保存起来也不容易,所以当时最重要的传播工具就是口传。我们现在所读到的旧约各书,大都先经过了一段相当长的口传时期,才慢慢写成的。

    以色列的族长们,亚巴郎、依撒格、和雅各伯,生活在公元前十八世纪到十七世纪,他们度看一种半游牧式的生活。虽然那时候已经有文字和羊皮纸,但由于书写的技巧非常困难,保存写好的羊皮书卷对度半游牧生活的人来说,实在是一个很大的累赘,所以他们的故事,大半都是用口传留下来的。

    由于他们当时生活的环境非常单纯,与我们现在大不相同,他们没有任何大众传播工具、书籍、课本的骚扰。所以他们的记忆比我们简单而清晰,很自然的把生活中重要而有趣味的事迹记忆下来,并用适当的文词编成诗歌或故事的形式,一代代的传下去。

    当以色列人在埃及为奴的时候,以及当他们逃出埃及后在旷野流浪的时期,生活情形是相当艰苦的。因此,谈不上文字的记录,就是连他们逃出埃及这件大事,也是等到他们在巴勒斯坦定居后,才逐渐用文字记录下来的。

    口传的传统并不是信口胡说或随意捏造的,它有一定的方式和规则。口传对于资料方面有高度选择性,没有意义的事情很快就会被淘汰;保存下来的是有意义且重要的事件的中心。但是为了使这个中心事件的意义更加明确、清楚,在留传的过程中,不断会有人加上一些细节的描述或反省,使人能够对这事件的中心有更清楚的认识。

    就以出埃及这件事情为例,最重要的中心事件就是雅威?以色列人的神,以祂大能的手臂把他们从埃及人的奴役下解救出来。天主当时可能藉着梅瑟行了一些奇异的事,但是在口传的过程中,以色列人民为了表现天主的全能,就把这许多发奇迹的细节加以夸大,使它们更显得神乎奇神。但这些描述主要是在于显示出他们的天主伟大无比,所以不能逐字逐句去按字面死板的了解。

    由此可知,口传传统注重的目标是历史事件的中心意义,其他细节则可稍加变化,然而也不会过于离谱。

    等到以色列人民进入巴勒斯坦以后,书写的文件逐渐普遍起来,它把口传传统加以定型。这种定型并非是决定性的,在历史的过程中,它和口传传统交互影响看,使文件屡屡增减改编。直到以色列人民把某些文件视为天主神圣的话语后,书写方式才取得了一种权威的不变性。

    口传传统的范围、与整个文化的范畴几乎相等,无论民族史、家族史、个人的历史、战争史、神话、传奇。情歌、祷词和宗教礼仪、法律的条文和判例,智慧的训言和生活经验的结晶,真可说是包罗万象,无所逃漏。至于它的文学类型,有史诗、有故事、有短歌、有民谣、有格言等等,修饰整齐,叙述美妙。一般人的观念,总是以为口传的作品,必定缺乏文学的价值,这实在是大错特错,因为代代相传,故事一定愈趋成熟,再加上文人的润色,使它更容易保存,也更有保存下去的价值了。

    总而言之,在旧约的形成过程中,口传与写作是并存的两种方式,他们之间也相互影响看,这些书写的文件在历史的过程中,仍然经过多次的修改和编辑,这些工作,无论直接或是间接的,都受到口传传统深刻的影响;而口传传统也得以藉着文字的纪录而永远流传下来,不致于失落。
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